Winter / Snow Tire Tech

Confirmando un neumático de invierno

(Read in English)

¿Cuál es la diferencia de tracción sobre nieve, entre los neumáticos con la impresión M+S (Mud and Snow, lodo y nieve), neumáticos para toda estación y los construídos solo para invierno? El conductor promedio puede no estar muy seguro de la respuesta a esta pregunta, pero la respuesta puede ser la diferencia entre llegar al trabajo o el hogar, o quedarse atascado entre hielo y nieve.

La definición original de los neumáticos M+S se basa en la geometría de la banda de rodamiento. La designación M+S fue utilizada por primera vez para diferenciar los neumáticos de construcción diagonal (bias ply) utilizados para lodo y/o nieve, de los neumáticos con segmentos rectos utilizados en los primeros autos y camiones. Los neumáticos que cumplen con los diseños para obtener la marca M y S, pueden ser marcados de diferentes maneras, según escojan los fabricantes (ej. M&S, M+S, M/S, etc.).

Al descubrir que los neumáticos radiales ofrecían mayor tracción que los neumáticos con segmentos rectos y construcción diagonal, los fabricantes de neumáticos, los introdujeron al mercado como neumáticos para "Toda Estación". La campaña publicitaria de los neumáticos para toda estación implica que estos, ofrecen tracción durante todas las estaciones del año...las lluvias de la primavera, el calor del verano, el frío del otoño y la nieve en invierno. Esta combinación de cualidades ha permitido la popularidad de los neumáticos toda estación, pero muchos conductores han aprendido que una definición geométrica no garantiza tracción sobre hielo y nieve durante el invierno.

"Un símbolo con una montaña de tres picos y un copo de nieve dentro (mountain/snowflake symbol) en la pared del neumático, identifica los neumáticos que cumplen con las pruebas de rendimiento en nieve."

En 1999 la Asociación de Fabricantes de Neumáticos de Estados Unidos (USTMA, por sus siglas en inglés) y la Asociación de Caucho de Canadá (RAC, por sus siglas en inglés) establecieron estándares básicos de rendimiento, para identificar neumáticos de pasajeros y camiones ligeros, que obtengan un índice de tracción igual o más grande de 110 (comparados a un neumático de referencia con un calificación de 100), en la prueba de tracción sobre nieve compactada de la Sociedad Americana para Pruebas y Materiales (American Society for Testing and Materials). Estos estándares nuevos, aseguran que los conductores puedan identificar fácilmente, neumáticos con mayores niveles de tracción sobre nieve, y que los neumáticos que cumplen con los mismos, tengan el símbolo de una montaña de tres picos y un copo de nieve dentro (three-peak mountain snowflake 3PMSF en inglés).

Logo de invierno severo Un símbolo con una montaña de tres picos y un copo de nieve dentro (mountain/snowflake symbol) en la pared del neumático, identifica los neumáticos que cumplen con las pruebas de rendimiento en nieve.

Nota: Un Código de Seguridad de Autopistas impuesto en Québec, Canadá el 17 de septiembre del 2008 estipula lo siguiente:

"Entre el 15 de diciembre y el 15 de marzo el propietario de un taxi o vehículo de pasajero registrado en Québec no puede poner el auto en circulación, a menos que este equipado con neumáticos específicamente diseñados para su uso en invierno, cumpliendo con lo estándares prescritos en la regulaciones del gobierno. Esta p

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